The Night Watch: Will Gompertz passe en revue la photo de haute technologie

À 9 heures du matin mardi, le Rijksmuseum d’Amsterdam a publié une image de The Night Watch (1642) de Rembrandt sur son site Web. Vous ne pensez rien de particulièrement inhabituel à ce sujet.

The Night Watch

source : bbc.com

Après tout, le musée télécharge fréquemment des photos de ses chefs-d’œuvre de l’âge d’or néerlandais. Mais il y avait quelque chose dans cette photo particulière qui la faisait ressortir, tout comme la petite fille vêtue d’une robe en or dans le célèbre portrait de groupe de gardes civiques de Rembrandt.

L’image Web présente la peinture sans cadre sur un fond gris foncé. Il a l’air net et bien éclairé mais pas exceptionnel en termes de photographie.

Jusqu’à ce que vous cliquiez dessus, à quel point vous avez zoomé un peu plus près.

Cliquez à nouveau et vous êtes propulsé vers la main tendue du capitaine Frans Banninck Cocq. Un autre clic, et vous êtes face à face avec le chef de ce groupe de non-joyeux.

Encore une fois, et vous pouvez voir la lueur dans ses yeux et la texture de sa barbe au gingembre.

À aucun moment, l’image ne commence à se pixéliser ou à se déformer, elle est parfaitement nette.

Et cela reste ainsi pendant que vous continuez à cliquer, en vous enfonçant de plus en plus dans la peinture jusqu’à ce que le globe oculaire peint par le capitaine ait la taille d’un poing, et vous réalisez que la petite lueur que vous avez vue pour la première fois n’est pas le résultat d’une touche de Rembrandt pinceau, mais quatre applications distinctes, chacune chargée avec une nuance de peinture légèrement différente.

Et puis vous vous arrêtez et pensez: Crikey, Rembrandt a en fait utilisé quatre couleurs différentes pour peindre un effet de lumière minuscule dans l’œil de l’un des nombreux protagonistes grandeur nature présentés dans ce portrait de groupe, qui ne serait probablement pas vu par personne de toute façon.

Ou, peut-être, ce Néerlandais visionnaire du XVIIe siècle prévoyait un avenir où les premières expériences avec les techniques de la camera obscura, dans lesquelles il aurait pu se familiariser, finiraient par conduire à une technologie photographique capable d’enregistrer une représentation visuelle de sa toile géante à un niveau de détail au-delà de la vue même de l’artiste lui-même!

C’est franchement incroyable.

Par exemple, j’ai toujours aimé le chien fantomatique qui se retourne et grogne au batteur situé au bord du tableau. J’avais supposé que le chien était inachevé et donc mal aimé par Rembrandt, mais maintenant je peux voir en zoomant que l’artiste a non seulement donné au chien un collier élégant, mais a également ajouté un pendentif en or avec un petit éclair de peinture rouge pour faire écho à la couleur du pantalon porté par le batteur.

Comme toujours, il y a un artifice derrière l’art, comme vous le verrez dans les moments de zoom sur The Night Watch.

Il devient rapidement évident que Rembrandt a d’abord créé sa composition merveilleusement dynamique, puis l’a peaufinée au fur et à mesure. Vous remarquerez de nombreuses petites corrections sombres (pentimenti) qu’il a faites, comme le haut du bâton de batteur à l’extrême droite ou l’index de l’enseigne tenant le drapeau de la troupe en l’air.

Il y a aussi de l’artifice sur la photo. Il ne s’agit pas d’une seule image telle qu’elle apparaît, mais d’un composite de 528 photographies numériques individuelles qui ont été assemblées de manière transparente pour nous donner une vue complètement nouvelle de l’une des peintures les plus célèbres de l’art occidental.

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